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Ansiedad en escuelas

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Cuándo remitir

Melanie Cole (anfitriona):  Hola. Mi nombre es Melanie Cole. Le damos la bienvenida a Ansiedad en las escuelas, una serie especial de podcasts de Rogers Behavioral Health. Este es el sexto episodio de una serie de seis entregas donde hablaremos sobre la ansiedad y cómo puede afectar el aprendizaje. En este episodio, analizaremos cuándo remitir y qué recursos hay disponibles para aliviar la ansiedad en las escuelas. Me gustaría darle la bienvenida a la Dra. Heather Jones. Es la supervisora clínica de Rogers Behavioral Health. Dra. Jones, díganos qué funciona y qué no en las terapias según su opinión. ¿Qué ha visto que funcione?

Heather Jones, PhD: El tratamiento con mayor base en evidencias para trastorno de ansiedad es la terapia de exposición. Lo que les pedimos a las personas que hagan, aunque parezca que va en contra de la intuición, es exponerlos continua y repetitivamente a los estímulos que les provocan ansiedad. En la escuela, sería como hacer que alguien vea uno de esos formularios con las burbujas que llenamos cuando tomamos exámenes, o abordar un tema que los agobia o que les genera ansiedad. Puede significar que le solicitemos a un estudiante al cual le provoca mucha ansiedad ir al comedor de la escuela que vaya a hacer precisamente eso durante uno o más períodos de almuerzo. Como dije, parece ir en contra de la intuición, pero las investigaciones que la respaldan indican que hay que enseñarles a las personas que su ansiedad no es peligrosa, por más que parezca muy abrumadora y que algo malo está por suceder; en realidad, no es más que una falsa alarma que se dispara en la cabeza. Por tanto, les enseñamos que pueden tomar el control de la situación a pesar de la ansiedad. 

Melanie: ¿Cómo puede alguien encontrar a una persona que sepa que lo ayudará y que tratará con eficacia su ansiedad? ¿Cómo se encuentra a la persona adecuada?

Dra. Jones: Les pedimos a las personas que hablen con un proveedor ambulatorio y que les pregunten si son un proveedor especializado en terapia conductista cognitiva. La terapia de exposición es un tipo de terapia conductista cognitiva. En segundo lugar, hay que detallarles más, en particular si se trata de un trastorno de ansiedad, como un trastorno obsesivo-compulsivo, para asegurarse de que sepan qué es la exposición y la prevención de respuesta, de manera que tengan conocimientos sobre este tipo de tratamiento. Solemos recomendar a los padres que hagan estas preguntas difíciles y que se aseguren de que sepan y hayan oído de las exposiciones; además de eso, que el tratamiento debe parecer diferente al que las personas están acostumbradas cuando piensan en ir a un terapeuta o a un psicólogo ambulatorio. Debe tener una naturaleza muy conductista; utilizamos estímulos que provocan ansiedad, hacemos cosas que generan ansiedad pero no nos sentamos a hablar sobre qué son esas cosas. Por eso es altamente conductista.

Melanie: ¿Cuán importante es la identificación pronta y cuáles son los indicios o síntomas que diferencian la ansiedad de otros trastornos comunes?

Dra. Jones: Es muy importante. Solemos ver que la ansiedad en sus inicios pasa inadvertida y se omite como si fuera estrés normal de la escuela o por proximidad a los exámenes y que todos la experimentan. Y cuando sucede, por evitarla con el paso del tiempo, la ansiedad de las personas y de los estudiantes se vuelve insuperable. Sienten que no pueden ir a la escuela, que no pueden hacer exámenes, que no pueden ir a clases. Por eso es importante el tratamiento temprano, aunque entendemos que puede ser difícil. Buscar cualquier cambio considerable de comportamiento, como que el niño o estudiante antes iba a clases todos los días, completaba las tareas, y luego comienza a perderse alguna clase, a quejarse por síntomas somáticos, como dolor de estómago o de cabeza, o deja de ir a clases en días de exámenes. Estos son los indicios que yo buscaría para confirmar que hay ansiedad presente.

Melanie: ¿Qué considera importante en la educación para padres sobre la ansiedad? ¿Cómo es el tratamiento y cuáles son las estrategias eficaces de control que los padres pueden usar en casa si los niños sufren de ansiedad?

Dra. Jones: Lo más importante en cuanto a la educación para padre es la adaptación a los síntomas, ser capaces de reconocer qué se está haciendo por el niño cuando está ansioso o cómo usted, como padre o incluso como profesor, responde en ese caso. Dado que la terapia de exposición va en contra de la intuición, las personas suelen ver a alguien ansioso y decir, "tengo que ayudarlo, necesito hacer algo para ayudarlo a lidiar con esto o para que se sienta mejor", y eso inconscientemente termina reforzando la ansiedad de la persona. Envía el mensaje de que hay algo que temer, que es grave, que la persona no puede lidiar con eso sola. Hablamos con los padres sobre establecer expectativas razonables sobre asistencia a la escuela y completar tareas. Luego les pedimos que observen con detenimiento su comportamiento para asegurarse de que no ayuden o asistan inconscientemente o bien refuercen evitaciones relacionadas a esa ansiedad. Eso puede ser un gran desafío y es esencial en la educación para padres.

En cuanto a estrategias, está lo que debemos observar, muchas cosas de las cuales son básicas, sobre la higiene del sueño. ¿Cuándo va a dormir el niño? ¿Tiene pantallas en el dormitorio? ¿Tiene computadoras en el dormitorio? ¿Tiene teléfonos celulares? ¿Tiene televisores? ¿Esto afecta la higiene del sueño? ¿Cuántas horas dedica al trabajo escolar?

El perfeccionismo y el estrés escolar son muy comunes, por lo que pedimos a las escuelas y a los padres que se asocien y evalúen cuántas horas son demasiadas, si perfecciona el trabajo escolar o no, y pedir a los padres que observen con detenimiento esas cosas.

Melanie: ¿Qué cree que deben hacer las escuelas, Dra. Jones, para desarrollar, implementar y monitorear la eficacia o intervenciones en el ambiente escolar?

Dra. Jones: Hay que educar a los padres. Pedimos a las escuelas que elaboren ideas de exposiciones. Si alguien tiene dificultades para sentarse en el comedor, debe pasar cinco minutos con el asesor o psicólogo de la escuela para ayudarlo a hacer las cosas que le provocan ansiedad. Les pedimos a las personas que observen en particular los "comportamientos de seguridad", comportamientos que hacen para evitar la ansiedad o que los ayudan a lidiar con la ansiedad, como evitar ir al comedor, supervisar cuántas veces perfeccionan la tarea o rescribir un párrafo para asegurarse de que esté bien. Estos se deben supervisar por dos motivos: uno, para saber mejor en qué medida la ansiedad afecta el comportamiento, y dos, para fortalecerlo cuando logra resistir esos momentos, permitir que ese párrafo esté aceptable; y luego, por supuesto, recibir la ayuda de los asesores o psicólogos de la escuela para hacer evaluaciones funcionales a fin de verificar qué función del comportamiento es, si es ansiedad o no, con el propósito de preguntarle al estudiante qué le impidió ir al comedor y luego cómo la evitación aumentó con el tiempo porque ha estado evitando ese estímulo que provoca ansiedad. 

Melanie: ¿Cuándo sería necesaria la remisión? ¿Cuándo aconseja a las escuelas o a los padres que busquen a un especialista y cómo pueden encontrar a alguien que se especialice en terapia conductista cognitiva y otras prácticas?

Dra. Jones: Es muy desafiante con los adolescentes, en particular porque los cambios en las emociones o los comportamientos son casi constantes, por lo tanto, se deben buscar cambios significativos con el paso del tiempo como mencioné. Las notas comienzan a decaer, evitan la escuela, faltan a la escuela, no entregan tareas... Quizás el niño solía cenar con la familia y ahora pide cenar en su dormitorio por cuenta propia, un aumento en los síntomas somáticos —dolores de cabeza, de estómago y cosas por el estilo. Ante cualquier clase de culminación similar recomendaría a los padres que usen su buen juicio, conocen a sus hijos mejor que a nadie y sabrán cuando las cosas no estén bien. Además de eso, estar dispuestos a hacer preguntas difíciles, a preguntar "¿cómo estás?", "¿cómo estás lidiando con el estrés de la escuela?" y "¿te sientes abrumado muy seguido?" para comprender mejor en qué punto está.

Melanie: ¿Tiene algunos recursos que quisiera recomendar a los oyentes?

Dra. Jones: Claro. Hay muchas organizaciones muy útiles y remitimos a los padres con frecuencia. Asociación Americana de Ansiedad y Depresión: www.adaa.org. Fundación Internacional de Trastorno Obsesivo-Compulsivo: www.ocfoundation.org. Ambas organizaciones tienen enlaces para "Buscar un proveedor" y pueden encontrar ayudar a las personas a encontrar alguien especializado en terapia conductista cognitiva. Y hay un sitio web de la Asociación de Trastornos de Ansiedad de Columbia Británica: www.anxietybc.com. Es genial, tiene muchos recursos para padres y para niños de todas las edades, desde pequeños hasta adolescentes, por lo que es muy útil. Si no tiene una conversación directa con el niño, diríjalo al sitio y puede navegar por el sitio para adolescentes.

Melanie: Muchas gracias por su tiempo. Información increíble. Rogers Behavioral Health trabaja a diario para garantizar que las personas con problemas de salud mental tengan acceso a la mejor calidad de atención y el tratamiento más eficaz disponibles. Si quiere obtener más información sobre la forma en que Rogers puede ayudar a los niños, adolescentes, familias y escuelas, visite rogersbh.org hoy. Repetimos, rogersbh.org. Mi nombre es Melanie Cole. Muchas gracias por escucharnos.

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